Palissy, Bernard

Bernard Palissy est un écrivain et savant français de confession protestante. Il est surtout connu pour ses réalisations artisanales notamment en céramique et en verrerie. Né en 1510, il est fils d’un peintre-verrier qui le forme à Saintes vers 1530. Très vite, il s’intéresse à la céramique émaillée. Vers 1539, Palissy se met en tête d’égaler les plats en blanc émaillé provenant d’Italie. Il apprend la poterie près de La-Chapelle-des-Pots. Afin d’y parvenir il sacrifie tout à ses recherches, allant même jusqu’à brûler ses meubles pour alimenter son four. Père d’une famille nombreuse, il est cependant obligé de travailler aux marais-salants pour survivre. Il y observe la faune et la flore qui l’inspirent dans ses motifs. À partir de 1555, il compose ses premiers « bassins rustiques », les ornant d’animaux et de coquillages en relief émaillé. En 1566, sur présentation d’Anne de Montmorency pour qui il réalise une grotte en céramique au château d’Écouen, il rencontre la reine Catherine de Médicis. Il participe à la décoration des Tuileries et entre sous protection royale. Suite à la Saint-Barthélémy le 25 juillet 1572, il se réfugie à Sedan et cesse quasiment de produire, laissant l’atelier à ses fils. En 1589, il meurt emprisonné à cause de ses convictions religieuses.